Blogger invitado: Kyle Isaacs, respiración bucal y problemas del sueño

Enero 17, 2022, Bastón de Pollywog
Padre privado de sueño

¿Qué tan bien duermes? ¿Qué pasa con su hijo/hijos? Los padres de niños pequeños a menudo se las arreglan con menos sueño o sueño interrumpido cuando sus hijos son pequeños. ¡Esto puede ser difícil, por decir lo menos! Funcionar con los acontecimientos del día a día puede ser estresante, y la paciencia puede ser muy escasa cuando no duerme lo suficiente. Tal vez te sientas aturdido o tu cerebro se sienta confuso. Nadie puede funcionar a largo plazo de esta manera, y la vida se disfruta más cuando descansamos y recargamos energías. ¡Lo mismo ocurre con los niños! Prosperan cuando obtienen la cantidad adecuada de sueño de calidad. En general, es más agradable estar cerca de ellos, les va mejor en la escuela y tienen un crecimiento normal, sin mencionar que son más saludables cuando duermen bien.

¿Cómo saber si su hijo está durmiendo bien? ¿Están callados o los escucha respirar fuerte, roncar o incluso rechinar los dientes? Tal vez estén inquietos, sean sonámbulos o mojen la cama. Incluso si usted y sus hijos duermen toda la noche, esto no significa necesariamente que estén teniendo un descanso reparador. Cuando se interrumpe el sueño, a menudo pasa desapercibido, pero puede tener efectos drásticos en la salud y el comportamiento. ¿Tiene su hijo algún problema de comportamiento? Tal vez los haya llevado a una variedad de profesionales sin resultados o incluso los haya comenzado con medicamentos. A menudo, respirar por la boca es un factor importante en los problemas para dormir y aumenta el riesgo de una gran cantidad de problemas.

El chico duerme con una cuchara en la mano.

Por lo general, las personas que tienen problemas para dormir respiran por la boca. Los niños que respiran por la boca tienen más probabilidades de tener apnea del sueño cuando sean mayores. Generalmente, las personas no saben si respiran por la boca; puede ser porque están tan acostumbrados a respirar de esa manera que no conocen otra forma. A menudo les pregunto a mis pacientes si respiran por la boca y la mayoría dice que no, aunque veo evidencia de ello. Durante el día, es más fácil compensar y hacer un punto para respirar por la nariz, pero con el sueño, los músculos en la parte posterior de la garganta se relajan y la lengua, el paladar blando y otros tejidos retroceden. Esto es cuando las vías respiratorias se cierran, haciendo que la respiración por la boca sea la única opción. La respiración bucal inflama las amígdalas y otros tejidos blandos de la boca y, a menudo, crea congestión en la nariz. Cuando la nariz está congestionada, se respira más por la boca, luego más congestión, y es un círculo vicioso.

Las personas que respiran por la boca a menudo tienen más caries y son más propensas a tener enfermedad periodontal (de las encías) que las personas que respiran por la nariz. La lengua se asentará en la parte baja de la boca y no ayudará a dar forma al paladar. Es probable que tanto la mandíbula superior (maxilar) como la inferior (mandíbula) estén subdesarrolladas, lo que provocará dientes apiñados y un paladar estrecho, lo que hará que la cavidad nasal sea más pequeña, lo que dificultará aún más el uso de la nariz para respirar.

Niña durmiendo con la boca abierta

La respiración bucal no es normal y no saludable, aunque podría ser común. La respiración nasal es más lenta y relajante, y calienta y filtra el aire que respiramos. También aumenta el óxido nítrico, que es importante para nuestro sistema inmunológico, y ayuda a llevar más oxígeno a otras partes del cuerpo. La respiración por la boca es más rápida y provoca esa sensación de "lucha o huida". Con el tiempo, es probable que los niños que respiran por la boca hayan interrumpido el sueño, lo que afectará el crecimiento, las hormonas y el desarrollo normal. La investigación muestra que los trastornos del sueño pueden aumentar los cambios estructurales en el cerebro y la materia gris más delgada. Esto es importante porque se ha demostrado que la materia gris más delgada aumenta los problemas de comportamiento.

Entonces, ¿cómo saber si sus hijos tienen problemas para dormir bien?

Entonces, ¿cómo saber si usted o su hijo tienen problemas para dormir? Como primer paso, es posible que desee visitar a un especialista del sueño que esté bien versado en problemas de las vías respiratorias. El especialista puede recomendar realizar un estudio o prueba del sueño. Recomiendo hacer un video corto de su hijo durmiendo que muestre su boca abierta, respiración ruidosa, ronquidos, etc., para compartir con el médico. Para los niños, también es útil ver a un otorrinolaringólogo para que les revisen las amígdalas y las adenoides.

Niño pequeño con los dientes apiñados

Es posible que su hijo necesite ver a un ortodoncista para posiblemente expandir las mandíbulas, así como a un terapeuta miofuncional para hacer ejercicios que ayuden a fortalecer los músculos de la cara y la lengua y para aprender a respirar con la nariz, cómo tragar correctamente, cómo tener la lengua en el techo de la boca todo el tiempo, y cómo mantener una postura de labios cerrados. Los músculos faciales y de la lengua a menudo son débiles, lo que hace que sea más difícil alcanzar esos objetivos y, con ejercicios específicos, se pueden fortalecer y tonificar. Cuando nuestra lengua está baja en la boca y respiramos por la boca, lo compensaremos con otros músculos, lo que aumenta el riesgo de dolor crónico, dolores de cabeza, molestias en la ATM y más. Un terapeuta miofuncional también puede evaluar el frenillo lingual (inserción del músculo debajo de la lengua) en busca de una posible atadura o restricción y hacer derivaciones para una evaluación por parte de un médico especialista en ataduras de la lengua.

Por: Kyle Isaacs, RDHEP, BHS, Centros de salud comunitarios de los condados de Benton y Linn

Más información y recursos:

Academia Estadounidense de Medicina Fisiológica y Odontología

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